Update.

Tevreden werknemers zorgen voor tevreden klanten

Geert de Vries. 23 juni 2015

Het Britse strategieadviesbureau Eden McCallum zet de internationale consultancywereld op z’n kop. Het kantoor, gestart in 2000, groeit explosief en behoort inmiddels tot de top van de adviesmarkt. De succesfactor: een nieuw, baanbrekend businessmodel. Met als kernpropositie een netwerk van zeer ervaren freelance consultants, maatwerk voor cliënten en lage kosten. Naast thuisbasis Londen heeft het bedrijf ook een vestiging in Amsterdam (2008) en Zürich (2015). Tijdens het Zwitserleven Pensioen Event noemde prof. Freek Vermeulen van de London Business School Eden McCallum een schoolvoorbeeld van businessinnovatie. Aanleiding voor een interview met Heleen Wachters en Marjon Wanders, oprichters van Eden McCallum Nederland: ‘Ons businessmodel kan ook interessant zijn voor de financiële adviesbranche.’

Naast een kleine, compacte staf werken jullie uitsluitend met freelancers. Aan welk profiel voldoet de ideale Eden McCallum-consultant?

Marjon Wanders: ‘De consultingwereld is breed, met veel verschillende typen firma’s. Wij zijn vooral op zoek naar kandidaten die bij één van de grote strategiehuizen hebben gewerkt, zoals McKinsey, Bain en Boston Consulting Group. Het gros van onze talentpool (70%) komt daar vandaan en heeft er over het algemeen minimaal op senior consultant- of projectleiderniveau gewerkt. Verder heeft 90% van onze consultants een loopbaan achter de rug in het bedrijfsleven. Naast vakinhoudelijke kennis hebben ze daardoor ook ‘hands-on’-ervaring. Wie aan dit plaatje voldoet, is voor ons de ideale kandidaat. Overigens: wij werven zelf weliswaar actief, maar rekruteren niet rechtstreeks bij andere consultancykantoren. De consultants die bij ons komen werken, verlaten de firma’s waar ze actief waren om uiteenlopende redenen. Vaak ook omdat ze de lijn in willen. Wanneer ze het advieswerk gaan missen, komen ze (veelal pas een paar jaar later) naar ons.’ 

Heleen Wachters vult aan: ‘Qua persoonskenmerken is het belangrijk dat onze consultants kunnen omgaan met de financiële onzekerheid van het freelancebestaan. Werk en inkomsten zijn bij ons niet gegarandeerd. Daar moet je wel tegen kunnen. Positieve keerzijde is de flexibiliteit en de keuzevrijheid om je werk en leven in te richten zoals je dat zelf wilt. Elke consultant kan aangeven naar welk type projecten zijn of haar voorkeur uitgaat, wanneer ze willen werken en hoe lang, of ze in een groot of klein team willen zitten, of ze wel of niet willen reizen, enzovoort. Wanneer we een team samenstellen voor een project, kijken we naar de individuele wensen van onze consultants; we houden daar expliciet rekening mee. Consultants kunnen vervolgens ‘ja’ of ‘nee’ zeggen. Dit model is niet alleen zeer aantrekkelijk voor vrouwen die het gezinsleven willen combineren met werk op hoog niveau. Er zijn ook steeds meer mannen die de wens hebben om een tijdje niet te werken, een boek te schrijven, een huis te verbouwen, les te geven aan de universiteit of te promoveren. Veel van onze consultants hebben een interesse naast het werk. Dat kunnen ze bij ons perfect combineren.’

Vrijheid, blijheid dus. Hoe zorgen jullie toch voor binding en een Eden McCallum-gevoel?

Heleen: ‘Wij beseffen dat het voor consultants noodzakelijk is om zich continu te blijven ontwikkelen. Dat is niet alleen essentieel voor hun duurzame inzetbaarheid op langere termijn, maar ook voor de continuïteit van het businessmodel van Eden McCallum. Immers, ons succes staat of valt met de kwaliteit en deskundigheid van onze consultants. Om te zorgen dat zij blijven leren, organiseren we regelmatig speciale activiteiten, zoals netwerkevents, kennisbijeenkomsten, presentaties door experts en paneldiscussies over actuele consultancythema’s. Op dit moment doen we dit vooral in Londen, waar Eden McCallum al langer in de markt actief is. Maar we hebben zeker de ambitie om dit ook in Nederland te introduceren. En straks ook in Zwitserland.’ 

Marjon: ‘Ook al zijn onze consultants onafhankelijk en zelfstandig, wij willen dat zij het gevoel hebben dat ze bij Eden McCallum horen. Dat ze loyaal zijn en het prettig vinden om voor ons te werken. Om dat te stimuleren, proberen we actief met ze mee te denken over ontwikkelings- en ontplooiingsmogelijkheden. Want daar ligt vooral hun behoefte: ze willen graag blijven leren. Daar spelen we op verschillende manieren op in. Zo voeren we vóór de start van projecten gesprekken over onder meer de individuele leerambities en is er coaching en training on the job. Zowel door de andere (veelal zeer ervaren) consultants in het team als door de verantwoordelijke Eden McCallum-partner. Na het project evalueren we samen met de consultants welke leerdoelen zijn bereikt en wat dit betekent voor volgende trajecten.’ 

Biedt Eden McCallum ook ruimte aan jong talent? Of zijn jullie alleen geïnteresseerd in het topsegment van zeer ervaren en gespecialiseerde consultants?

Marjon: ‘Jong talent is bij ons van harte welkom. Naast de freelance consultants hebben we een team van junior consultants in opleiding: de analisten. Zij staan wel op de loonlijst. Ze komen over het algemeen vers van de universiteit en volgen bij ons een twee- of driejarig traineeprogramma. Daarna stromen ze uit naar andere bedrijven om zich daar verder te ontwikkelen en meer ervaring op te doen. En mochten ze kiezen voor een carrière als consultant, dan is er zeker perspectief om later weer bij Eden McCallum terug te keren. We hebben bewust voor deze aanpak gekozen. Ten eerste zijn er op het niveau van junior consultants nauwelijks zzp’ers beschikbaar. Je zult ze dus in eigen huis moeten opleiden. Daarnaast brengen deze ‘young professionals’ frisse energie en dynamiek in ons kantoor. Ook geeft het ons de mogelijkheid Eden McCallum te profileren bij universiteiten en ‘high performers’ in kaart te brengen. Een investering voor de toekomst!’

Eden McCallum groeit snel en werkt voor steeds grotere bedrijven. Ook de complexiteit van de consultancyvraagstukken neemt toe. Is dit met jullie businessmodel behapbaar?

Heleen: ‘Absoluut, maar het blijft wel de grote uitdaging om per project uit onze talentpool de allerbeste teams samen te stellen. We hebben een ingenieus systeem met alle specifieke vaardigheden en profielen van onze consultants. Maar uiteindelijk gaat het om individueel maatwerk. Ons staffingteam belt elke geselecteerde kandidaat persoonlijk; een arbeidsintensief proces. Daar staat tegenover dat die inspanningen een ‘hand picked’ team opleveren van mensen die bewust voor het project hebben gekozen. Die ‘fully committed’ zijn en staan te popelen om te starten. En dat is nu precies de meerwaarde van ons businessmodel voor onze cliënten. Zij krijgen consultants over de vloer die niet alleen zeer gemotiveerd zijn, maar ook persoonlijk geselecteerd zijn omdat ze over de relevante expertise beschikken.  En doordat het grootste deel van onze vaste kosten variabel zijn gemaakt, ligt ons kostenplaatje lager dan dat van de traditionele consultancyfirma’s. 

Tot besluit: leent het businessmodel van Eden McCallum zich ook voor de financiële sector, zoals hypotheek- en pensioenadvieskantoren?

Marjon: ‘Het model is naar mijn mening zeker transporteerbaar. In diverse branches, waaronder de advocatuur, wordt er al volop mee geëxperimenteerd. Dus waarom niet in de financiële sector?’ 
Heleen: ‘Helemaal mee eens. Maar advieskantoren zullen zich wel goed moeten afvragen welk voordeel het werken met zzp’ers voor hun klanten gaat opleveren. Lagere kosten? Een beter onderbouwd advies? Een flexibelere dienstverlening? En nog veel belangrijker: hoe zorg je dat jouw zzp’ers van voldoende hoog kaliber zijn, zodat de kwaliteit is gegarandeerd? Eden McCallum heeft dit geborgd door uitsluitend samen te werken met freelancers die zijn opgeleid bij de topfirma’s. Hypotheek- of pensioenadvieskantoren die ons businessmodel succesvol willen invoeren, zullen hier ook een vorm voor moeten vinden. Bij advies draait nu eenmaal alles om vertrouwen.’ 

Blijf op de hoogte met Update.

Schrijf u in voor de gratis nieuwsbrief. U ontvangt elk nieuw artikel direct in uw e-mail.

Reacties

Uw reactie

Lees ook